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관리기능(executive function, 실행기능)은 “복잡한 목표 지향적 행동에 필요하며, 환경적 요구에 적응적으로 행동하는데 필요한 능력”이다(Loring, 1999).
그러므로 관리기능은 적응기능과 매우 유사한 개념이다.

결정지능과 유동지능을 구분하는 관점에서는 유동지능에 해당한다. 인지기능의 관점에서는 주의, 언어, 시공간, 기억과 같은 하위(기초) 인지기능을 통제하는 상위 인지 기능으로 이해할 수 있다. 관리기능의 주요한 요소로는 인지적 유연성, 창의성, 계획력, 추상적 사고, 통찰력, 자발성, 억제력, 적절한 정서, 성격 및 사회적 행동 등을 꼽을 수 있다. 관리기능장애는 전두엽이 손상된 사례에서 가장 분명하다.
그러나 관리기능장애는 분산적(diffuse) 뇌손상을 입은 사례들(예, 두부외상, 치매)이나 신경정신과적 사례들(예, 정신분열증, 우울증)에서도 광범위하게 관찰된다.
관리기능의 손상은 환자의 적응 행동에 매우 광범위하고 결정적인 영향을 미친다.

특히 가치관, 판단력, 성격구조 등에 직접적 변화를 일으킬 수 있는 점에서, 관리기능의 손상 정도는 환자가 실제 생활에 적응할 수 있는 정도를 예언하는 가장 중요한 지표이다.